Juan Ramón Gabino (eGym): "La digitalización aporta innumerables beneficios a los centros deportivos"

El protagonista de la sección Empresarios en este número 17 de GESTORES DEL DEPORTE es Juan Ramón Gabino, recientemente nombrado director general de eGym Iberia, compañía especializada en soluciones digitales para centros deportivos.

Son ya 26 años en el sector del fitness. ¿Cuándo mira hacia atrás, qué ve?

Realmente cuando miro atrás veo a muchas personas que han empezado a hacer actividad física cerca de mí. Siempre ha sido mi misión, desde cualquier rol que he ocupado en las diferentes compañías. Veo una transformación muy grande en el tipo de cliente final y en el servicio que ofrecen los centros deportivos. Pero veo también la necesidad de adaptar servicios a ese nuevo tipo de cliente. La industria del fitness ha sufrido una gran trasformación en muchos aspectos, pero los clientes también.

¿Cómo llega a este sector?

Con 16 años jugaba en Juvenil de Tenerife y me pagaban el gimnasio para poder muscular ya que era muy delgado. Y es precisamente en ese mismo gimnasio donde empecé a dar clases dirigidas y atención en sala de musculación.

¿Cuáles han sido sus anteriores paradas antes de llegar a eGym?

El camino ha sido largo y he pasado por diferentes fases y roles a lo largo de estos 26 años. Mis primeros pasos en el sector comenzaron con una etapa de monitor y posteriormente formador hasta llegar a dirigir la escuela de formación de La Federación Madrileña de Gimnasia. La primera etapa de gestión fue con Fitness First, abriendo 18 centros en España. Más tarde hice un cambio y ocupé el cargo de director general en una empresa Hispano-Argentina Polideportivos & Fitness que, actualmente no está en España, con 10 aperturas en España y otras tantas en Argentina. En 2012, en el momento de la subida de IVA en el sector, entré a formar parte del Grupo Ingesport como director comercial realizando las aperturas de 5 centros de GO Fit. Durante 2015 abrí 4 centros de iFitness, empresa Low Cost española y finalmente en 2016 entre a formar parte, afortunadamente, del equipo de eGym. 

En apenas cuatro meses ha experimentado dos ascensos en el organigrama de eGym. El primero, en septiembre de 2017, al pasar de director de implementación a director comercial de eGym Iberia. El segundo, el 1 de febrero, al ser nombrado director general. ¿No siente vértigo ante este acelerón tan repentino?

Realmente no. Mi compromiso con la empresa no ha cambiado desde el primer día y mi nueva responsabilidad es una gran oportunidad para mí. Además, en los últimos meses he recibido un extra de motivación. Estoy muy feliz con este reto. Muy tranquilo porque es una gran empresa y me siento muy arropado por todo el equipo.

Toma el relevo de Christian Kohler en la dirección general, que hizo el trabajo de penetración en el mercado ibérico. Todo un reto el de coger ese testigo, ¿no es así?

Por supuesto, la primera etapa, la de penetración del mercado, es muy compleja y Christian la realizó muy bien rodeándose de un gran equipo.

EGym es una compañía especializada en la digitalización de servicios del sector del fitness. En alguna ocasión usted ha comentado que la digitalización está llegando tarde a los centros deportivos. ¿Por qué es así?

Más que tarde, pienso que en las instalaciones deportivas aún existe mucho margen de mejora en la implementación. Además, desde mi punto de vista, no podemos llamar digitalización dentro de un centro deportivo a poder ver la televisión en una cinta o que la máquina me cuente las series y repeticiones, es un concepto mucho más amplio que engloba diferentes factores. Digitalizar un centro es poder incluir en un entorno digital a los gestores, técnicos y clientes, para que se les pueda ayudar a estos últimos a conseguir sus objetivos, que también tendrían que ser los nuestros.

¿Cuáles son los principales beneficios que, a su juicio, aporta la digitalización a la labor en los centros deportivos?

La digitalización aporta innumerables beneficios a los centros deportivos, y los podríamos enumerar dependiendo en que etapa de la implementación se encuentra. Pero yo destacaría, que como en el resto de sectores, sin tecnología y digitalización no podríamos penetrar en un mercado de masas, ni solucionar el principal problema de nuestro sector que es la fidelización.

Un precepto de su filosofía empresarial es que el cliente se convierta en partner. ¿Cómo se consigue eso?

Para nosotros eso es lo más fácil, no sólo le vendemos y nos olvidamos de ellos, sino que les acompañamos antes, durante y después de la implementación de la solución eGym. Hacemos una labor de support y consultoría a lo largo del tiempo.

En los tres años en los que la marca lleva implantada en el mercado español, tanto la digitalización, como eGym han experimentado un gran crecimiento en el sector del fitness. ¿Cuál es la base de este éxito?

La digitalización a nivel global es una tendencia imparable ya que todos los sectores para poder progresar deben subirse al carro de la digitalización.  Y en base al éxito de eGym viene dado por varias razones, pero la que destacaría es la experiencia del cliente final. Si le ayudas a conseguir sus objetivos de una forma fácil, divertida y motivante, tienes el éxito asegurado.

En general, ¿ve a los gestores deportivos sensibles a la necesidad de digitalizar los servicios que se ofrecen en las instalaciones que dirigen?

En general, veo sensibilidad a digitalizar, pero más por una tendencia que por todas las virtudes que se le puede sacar a la digitalización. En parte, el cambio siempre exige una adaptación y por otro lado, hay que hacerlo con el objetivo muy claro para poder resolver los problemas que tiene el sector.

En la llamada era de la comunicación, ¿es este precisamente el caballo de batalla en la implementación de procesos digitales en la práctica y gestión de actividades de fitness?

Es uno de ellos, pero para mi no es el principal. Primero hay que establecer unos objetivos muy claros, planificar una buena estrategia de implementación y después tener mecanismos para poder hacer una medición de resultados. Debido a nuestra experiencia en la digitalización tenemos todos estos puntos en cuenta y es parte de nuestro éxito.

EGym tiene preparadas para 2018 novedades destacables. ¿Se puede adelantar algo?

En FIBO presentaremos nuevas y más avanzadas integraciones con nuestros partners y así destacar que somos la plataforma abierta más importante del sector. Además, presentaremos nuevos y avanzados programas de entrenamiento por objetivos para mejorar la salud siempre basados en estudios científicos, como todo lo que desarrollamos.

La digitalización no es futuro, sino presente. Pero, haciendo un poco de Julio Verne, ¿qué innovaciones traerá la tecnología a la práctica del fitness que ahora pertenecen más a la ciencia-ficción?

Julio Verne solo hay uno, pero lo que sí puedo decir que en este sector eGym ha asumido el papel de Julio Verne, y si queremos ver por dónde va la tendencia, tenemos que estar muy atentos a esta compañía.