Raúl de Pablo: “El windsurfing es uno de nuestros grandes atractivos turísticos”

Santa Lucía de Tirajana, un municipio costero de Gran Canaria de unos 70.000 habitantes, ha sido nombrado por ACES Europe Ciudad Europea del Deporte 2018. Proyectado al mundo por su campeonato internacional de windsurf, este evento es un excepcional escaparate de una realidad deportiva más allá y en la que nos introduce el Concejal de Actividad Física y Deportes, Comunicación y Educación, Raúl de Pablo Serrano.


Raúl de Pablo, concejal de Deportes de Santa Lucía de Tirajana

¿Cuáles son los méritos que han llevado a Santa Lucía de Tirajana a ser Ciudad Europea del Deporte 2018?
En palabras del Presidente de ACES Europe, Gian Francesco Lupatelli, y de la Comisión de Valoración que visitó nuestro municipio y conoció el proyecto, resaltaban las instalaciones deportivas con las que cuenta Santa Lucía, algunas de ellas de referencia nacional como la Piscina Municipal de la Unión cuyas características la hacen junto a la M86 de Madrid únicas en España. Pero especial interés pusieron el modelo de participación ciudadana que da vida al deporte federado, con cerca de 40 clubes deportivos, y programas de actividad físico-deportiva dirigidos a la población de menores y mayores coordinados con el Centro de Salud de Doctoral, recurso sanitario de referencia en la zona.

¿Qué supone este reconocimiento para el Ayuntamiento?
Para el Ayuntamiento de Santa Lucía tiene una gran relevancia, porque pone en valor el tipo de políticas que se están llevando a cabo, las inversiones que se han hecho en los últimos 40 años y, sin duda, el trabajo del personal que diariamente lo hace realidad, especialmente desde la Gerencia Municipal de Cultura y Deportes de Santa Lucía. Además está suponiendo una oportunidad para que instituciones como el Cabildo Insular de Gran Canaria y el Gobierno de Canarias apoyen decididamente proyectos municipales, gracias al enfoque que hemos dado a este reconocimiento que no sólo por en el mapa deportivo de Europa a Santa Lucía de Tirajana sino a nuestra Isla y el Archipiélago canario, con todo lo que ello conlleva siendo el turismo para Canarias un importante motor económico.

¿Y para la ciudadanía? ¿Qué repercusión positiva puede tener este título en la oferta deportiva del municipio?
De inicio, y así lo hemos querido reforzar con nuestros primeros actos de este año 2018, un espaldarazo a un proyecto común que lleva basándose en la participación ciudadana desde el inicio de la democracia en el país. Empezábamos el año con una exposición fotográfica sobre la historia del deporte en el municipio porque queríamos dar a conocer el inicio, donde el deporte, fundamentalmente el fútbol y la lucha canaria, eran el cemento de unión de personas que construyeron lo que hoy es Santa Lucía. Sin instalaciones deportivas, usando campos de labranza y terrenos privados que fueron dando paso a la construcción de infraestructuras que eran impensables en aquel momento y que fueron haciéndose realidad. Además, nuestro principal objetivo con este proyecto y con el trabajo que se desarrolla desde el Ayuntamiento es aumentar el número de personas que practican actividad física de manera regular, para ello hemos preparado este proyecto y esperamos que en diciembre de 2018 podamos decir que el porcentaje de personas activas ha aumentado significativamente.

¿Qué inversiones en infraestructuras hay previstas en un futuro próximo?
Con el proyecto Santa Lucía Ciudad Europea del Deporte se plantean inversiones cercanas a los 6 millones de euros desde 2017 a 2019, en las que se incluyen la rehabilitación de la pista, vestuario y zonas anexas del Estadio Municipal de Atletismo (800.000 €), la parada técnica y reforma de la Piscina Municipal de La Unión (600.000 €), la reforma de las salas de musculación, entrenamiento funcional y cardio del Pabellón Municipal de Deportes (400.000 €) y actuaciones como el acondicionamiento de una zona para la práctica de deportes náuticos en Bahía de Formas y el graderío del Campo de Regatas de Pozo Izquierdo, entre otras.

La población del municipio se ha doblado en los últimos 25 años. ¿Eso ha supuesto un reto o una ventaja en lo que se refiere a potenciación de la actividad física y del deporte?
Para nosotros supone un reto porque exige adaptar los servicios públicos que ofrecemos a un aumento considerable de población y el actual marco legislativo lo pone muy complicado. Leyes como la de Racionalización y Sostenibilidad de las Administraciones Locales o el famoso techo de gasto ponen contra las cuerdas a los municipios que siguen creciendo, y en los últimos años, frente a la tendencia a disminuir población de los municipios canarios, Santa Lucía ha seguido siendo uno de los que más la aumentan. El acceso a la actividad física de calidad es un servicio público y debemos adaptarnos al aumento de demanda y también a los diferentes intereses. Junto al crecimiento de la oferta privada de calidad en servicios deportivos hemos sido capaces de ofrecer este servicio que para nosotros es fundamental.

¿Qué nos puede decir de las instalaciones deportivas con qué cuenta el municipio? ¿Hay algún aspecto en el que les gustaría mejorar especialmente?
Nuestra infraestructura deportiva ha vivido diferentes fases y su tratamiento por tanto debe también diferenciarse. Necesitamos continuar las labores de rehabilitación y adaptación de espacios a la oferta actual haciéndolas más atractivas y funcionales. La alta actividad federada exige espacios de calidad y ahora mismo funcionamos al 100% de capacidad en nuestras instalaciones: 10 campos de fútbol, 2 piscinas cubiertas y 2 descubiertas, 5 terreros de lucha cubiertos, 1 estadio de atletismo, 1 campo de regatas, 4 pabellones polideportivos,… Tenemos una buena dotación en infraestructuras, pero los casi 40 clubes dan vida a estos espacios y tendremos que invertir en nuevos espacios, especialmente cubiertos y polideportivos. Sin embargo nuestro gran reto y donde hemos apostado en esta última legislatura es en el espacios al aire libre, tanto urbanos como naturales. El aprovechamiento de espacios como nuestra circunvalación que rodea el principal núcleo poblacional, Vecindario, a través de la instalación de equipamientos como circuitos de orientación permanente o parques de calistenia y de actividad física adaptada a distintas poblaciones es una de nuestras apuestas, y renovación y creación de nuevos espacios para la práctica de deportes náuticos, especialmente el windsurfing, que hemos incluido en un Plan Director del Litoral de Santa Lucía.

El deporte puede convertirse en un motor importante de la economía de un municipio. Ustedes lo han podido comprobar con el windsurf en Pozo Izquierdo, donde se ha generado todo un tejido comercial en torno a esta disciplina, ¿no es así?
El windsurfing, nuestra propuesta gastronómica y el patrimonio histórico y aborigen del municipio son nuestros grandes atractivos turísticos. Inicialmente el pueblo de Pozo Izquierdo, que alberga uno de los mejores spot mundiales para la práctica de este deporte, pero ya de manera integral todo el entorno económico del municipio se ha visto beneficiado de las condiciones inigualables de viento y olas que se dan en la Playa de El Arenal, como se conoce al lugar donde se celebra el Gran Canaria Wind&Waves Festival. Alojamientos, tiendas especializadas, restauración, escuelas de iniciación, alquiler de vehículos… Hay una oferta para el turista que viene a disfrutar del windsurfing muy importante en Santa Lucía. De hecho queremos mejorarla con la creación de un nuevo espacio más pensado para la iniciación y con condiciones más asequibles para el uso amateur y familiar, en Bahía de Formas.

¿Se puede considerar el Gran Canaria Wind&Waves Festival el principal evento deportivo que se desarrolla en el municipio?
Sin duda es el evento con mayor proyección internacional y turística del municipio, y también el más asentado ya que contará con su 30ª edición en 2018. Es el evento que ha llevado el nombre de Pozo Izquierdo por todo el mundo y ha sido cuna de deportistas de relevancia internacional como las 27 veces campeonas del mundo de windsurfing, Daida e Iballa Ruano Moreno, popularmente conocidas como las Morenotwins. En los últimos años se ha convertido en algo más que un Campeonato deportivo pasando a ser un festival donde se unen música, gastronomía, etc… Nuestro evento más multitudinario es la GC Media Maratón Memorial Camilo Sánchez, que en 2017 sumó algo más de 4.000 participantes entre las carreras de adultos, infantiles, carrera con perros y caminata solidaria.

¿Se ha calculado el retorno económico del mismo?
No hay más que venir a Pozo Izquierdo, no ya en el mes de julio cuando se celebra el campeonato, sino durante todo el año. El clima canario y las condiciones de viento y olas de esta zona hace que sea constante la afluencia de turistas que vienen de temperaturas bajo cero en sus países a ponerse el neopreno y la tabla para disfrutar de este deporte. Se respira windsurfing durante todo el año y la oferta de servicios ha crecido a la par. En especial durante el campeonato, se ha calculado el impacto de mediático de la edición de 2017 en 38 millones de personas, con un impacto económico de 3,7 millones de euros.

Más allá del windsurf, se percibe en el área que usted dirige una sensibilidad especial hacia los deportes autóctonos canarios.
De manera transversal se fomenta el conocimiento, la práctica y la recuperación de prácticas físico deportivas propias de nuestras islas como la lucha canaria, el juego del palo o lucha del garrote, el salto del pastor, entre otros. Es nuestra identidad y no podemos perderla. Algunas de las prácticas tienen vestigios aborígenes y otras forman parte de la historia reciente de nuestra tierra, y nuestra orografía y situación sociocultural las hace únicas. Creemos en ellas como herramienta educativa y también como oferta activa para la ocupación del tiempo libre y hemos apostado por proyectos educativos que las desarrollen y posibiliten su práctica en los 24 centros educativos de Santa Lucía.

Y está, por supuesto, el voleibol. Tener como presidente y entrenador del club de la localidad a todo un Paco Sánchez Jover marca, ¿no es así?
Sin duda. Por su trayectoria deportiva internacional y por su implicación personal en el proyecto. Es para nosotros un ejemplo de vida dedicada al deporte y una referencia para nuestros niños y niñas. Igual que necesitamos proyectos de base, también necesitamos referencias como Paco, capaces de inculcar con su propia presencia valores como el esfuerzo y la superación, tan necesarios en nuestra sociedad actual.

En el club 7 Islas manifiestan su intención de organizar para 2018 un evento internacional que tenga continuidad en el tiempo. ¿Qué nos puede decir de ese asunto?
Es uno de nuestros proyectos más ambiciosos en cuanto a eventos dentro del proyecto como Ciudad Europea del deporte 2018. En 2011 celebramos la Copa del Rey de Voleibol y demostramos que disponemos de las condiciones ideales para este tipo de evento. Queremos poner en marcha un torneo internacional en el que participen equipos de Rusia, Italia, Polonia y España. Por ahora ya contamos con el importante apoyo del Cabildo de Gran Canaria y esperamos que también sea así por parte del Gobierno de Canarias.

Más allá de promover y realizar acciones, es importante darlas a conocer. De ahí la apuesta por la revista deportiva, supongo.
Efectivamente. Una de las herramientas con las que pretendemos fomentar la práctica deportiva es la comunicación. A la web municipal, redes sociales, el blog y el proyecto virtual como Ciudad Europea del Deporte se suma un programa deportivo diario en Radio Tagoror, la emisora municipal, y la revista digital Santa Lucía Deportiva publicada recientemente viene a ofrecer un refuerzo en el fomento del conocimiento de nuestros clubes, servicios deportivos municipales y personas que dan vida al deporte santaluceño. En la medida que seamos capaces de potenciar su conocimiento, también los seremos de posibilitar un mayor aprovechamiento de los servicios por parte de la ciudadanía.

Cuando pase 2018, ¿qué retos le quedarán a Santa Lucía de Tirajana en materia de servicios y práctica deportivas?
Seguir adaptando al crecimiento poblacional y a los intereses de la ciudadanía nuestra infraestructura, no sólo deportiva sino también que fomente la movilidad a pie o en bicicleta, potenciar los eventos como impulso de la economía local, posicionar la práctica físico-deportiva regular como una herramienta de salud y llegar con nuestros programas a la población sedentaria.  Facilitar la labor de nuestros clubes deportivos como pilares de la participación ciudadana, capaces de desarrollar en la ciudadanía valores como la solidaridad, el respeto y la interculturalidad. Y uno que para mí es la base del trabajo futuro, no sólo de Santa Lucía sino de Canarias: Conseguir proyectos conjuntos entre diferentes áreas e instituciones, especialmente entre los municipios, cabildos y gobierno autonómico en materias como la salud, la educación, el turismo y el deporte.